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(画像=Nishihama/stock.adobe.com)

熟成するほどに香りが華やぎ、まろやかな甘みが加わっていく… 奥深いウイスキーに魅了されている先生方も多いでしょう。

ただ、ロックやストレートなど飲み方が単調になりがち。 ウイスキーの個性に合わせてアレンジし、コクと香りの変化を楽しんでみるのもおすすめですよ。

絶対に外さないウイスキー選びのポイント

「高価なウイスキーなら絶対に美味しいはず。」と思っていませんか?

ウイスキーは原産国や製造方法によって香りや味が大きく異なるため、高価だからといって必ずしも「自分好みのもの」が見つかるとは限りません。

ウイスキーは熟成期間と価格が比例するため、長期熟成された高価なものは「個性が際立ち」「味わい深い」、クセを楽しむ上級者向け。

一方、低価格帯のものはバランス重視で造られているものが多く、ハイボールやトゥワイスアップに向いているため、初心者やデイリーウイスキーにおすすめです。

自分好みのウイスキーを見つけるなら、原産国や生産区分による「特徴」について押さえておくのもポイントです。

1.初心者でも飲みやすい甘くクリーミーな味わい

【スコッチ】 バランタイン12年

参照:WHISKY LIFE 参考価格 2,200円~

スコットランド4地方の厳選されたモルト原酒・グレーン原酒を40種類以上使用したウイスキーです。 フルーティーでバランスのとれたエレガントさがベースに感じられ、飲みごたえのある味わいを楽しむことができます。

スコッチハイボールで飲むと、バランタインらしいコクのある味わいと香りが引き立ちます。 フレッシュレモンジュース・ジンジャーエールを合わせたカクテル、「マミーテイラー」もおすすめです。

2.古くからの伝統と複雑なアロマを楽しめる

【アイリッシュ】レッドブレスト 12年

参照:WHISKY LIFE 参考価格 5,100円~

ウイスキー通から熱烈な支持を受けるこちらは、昔ながらのアイランドスピリッツを実現した一本。

バーボン樽とシェリー樽で熟成した、豊かな風味と複雑味が絶妙なバランスのウイスキーです。 スパイシーでフルーティーな複雑なアロマ、舌に残る豊かな風味が、長い余韻を与えてくれます。

輪郭がはっきりしているので、ストレートまたはトワイスアップで飲むのがおすすめです。

3.「あかし」ゴーストシリーズ 第15弾

【ジャパニーズ】ゴーストシリーズ あかし ポートカスク

参照:PRTIMES 参考価格 12,000円~ ※2021年4月5日より849本限定で発売

ゴーストシリーズ第15弾となるこちらは、江井ヶ島酒造の「あかし」ポートカスクのフィニッシュ。 芋焼酎の熟成に使用されたシェリー樽とバーボン樽で3年熟成したものをヴァッティングし、ポートを長期熟成した樽で後熟させています。

ウッティの背後にトロピカルなフルーツの甘さを感じる複雑味を、ぜひストレートで味わってみてください。

4.ウイスキー好きなら一度は飲みたい珠玉の一本

【スペイサイド】[ザ・バルヴェニー 21年 ポートウッド](https://item.rakuten.co.jp/chuoshuhan/103161/

参照:中央酒販 参考価格 39,800円~

21年以上熟成したシェリー樽原酒をメインにヴァッティングしたものを、30年間ポートワインを熟成させた樽でフィニッシュさせた一本です。

ワイン樽由来のレーズンやプラムのフルーティーさが際立つリッチな香りと、メープルやバニラのような濃厚さを持ち合わせながらも、サラリとした不思議な飲み口が楽しませてくれます。

ほのかにタンニンがあり、心地よい余韻を長く感じられることでしょう。

樽の組み合わせによる風味の変化や熟成期間の変化を楽しむなら、加水厳禁。 王道のストレートか、アロマが感じやすくなるロックでいただくのがおすすめです。

いかがでしたでしょうか? 生産区分によってウイスキーの風味や特徴は大きく異なります。 個性に合わせた飲み方をすることで、アロマや味わいが引き立ち、より一層ウイスキーを楽しむことができるでしょう。

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